Celebrating The Partnerships Of the Food Delivery By Bike Program

Written by William Francis – Safe Routes to School Coordinator

We are writing to celebrate over a year of close collaboration with Living Cully! We’ve been working together with volunteers to deliver food out of the NE Emergency Food Program (NEFP) to approximately 180 families in the Cully neighborhood every week. Living Cully specializes in localized grassroots community organizing for anti gentrification and housing rights. Their work centers around low income, Black, Indigenous, People of color, mobile home residents, and renters in Cully– those who are most vulnerable to displacement and/or having their housing rights abused. Not only does the Cycling Center fully support and appreciate the valuable work Living Cully is engaged in, but through our support of Andando en Bici y Caminando (ABC) we felt that it was a natural partnership as both organizations have shifted their resources during the COVID-19 pandemic to meet the food insecurity needs of the communities we serve.

Estamos escribiendo para celebrar más de un año de colaboración con Living Cully! Hemos estado trabajando juntos con voluntarios para llevar comida fuera de la NE Emergency Food Program (NEFP) a aproximadamente 180 familias en el barrio de Cully cada semana. Living Cully se especializa en organizar a las comunidades en contra de la gentrificación y los derechos de vivienda. El trabajo de Living Cully se centra en las personas Black, Indígenas, Personas de Color, residentes de casa movil y los residentes de bajos ingresos en Cully. El trabajo se centra en ayudar a los que están más vulnerables de tener sus derechos de vivienda abusados o en riesgo de estar desplazados. Community Cycling Center soporta y está agradecido por el trabajo valioso que hace Living Cully. Con la colaboración y apoyo de Andando en Bici y Caminando (ABC) nosotros sentimos que iba ser una colaboración natural porque las dos organizaciones han cambiado sus recursos durante la pandemia COVID-19 para ayudar a la gente con inseguridad alimentaria en las comunidades que servimos. 

Living Cully’s Community Engagement Coordinator Mayra Torres, and Verde’s Environmental Educator Raina Brot-Goldberg established the initial relationship with NEFP at the beginning of the pandemic, bringing food to Cully’s mobile home park communities. Living Cully and Verde also engage apartment renters in the neighborhood, and so that is where the Community Cycling Center stepped in to offer support for the emergency food delivery program.

Mayra Torres con Living Cully y Raina Brot-Goldberg de Verde estabilizaron las relaciones con NEFP durante la pandemia trayendo comida a las casas móviles del barrio Cully. Living Cully y Verde también ayuda a los que rentan apartamentos en el barrio Cully, y allí empezó la colaboración con Living Cully, Verde, y Community Cycling Center a apoyar la programa para la distribución de comida. 

When we are not in a pandemic, Mayra focuses primarily on providing Cully mobile home park residents with resources that can help prevent their displacement. She also organizes monthly community meetings where resources and concerns are shared, and community power and leadership capacity is built.

Cuando no estamos en una pandemia, Mayra se enfoca en apoyar a los residentes de casa móvil en Cully con recursos que previenen su desplazamiento. Ella organiza juntas con la comunidad donde discuten sobre recursos y preocupaciones que tiene la comunidad. También se construye el poder de la comunidad y la capacidad de liderazgo.

Raina is an environmental educator who works directly with youth and adults to increase awareness around environmental justice issues that are relevant to the Cully community. After conducting community needs surveys that highlighted food insecurity as a major area of concern, Raina has taken on the role of Food Access Coordinator for Verde and has been a critical member of this collaboration. “Food justice is environmental justice and it aligned with my goals for the work I was doing with Verde”. Mayra had already created a relationship with NEFP prior to the beginning of the pandemic based on Verde and Living Cully’s community outreach survey results. Monday through Thursday, she and volunteers brought PPS lunches to give to youth living at Arbor Mobile Home Park, and on Fridays we were all at NEFP. “For almost a year my driveway became the place for families to come and grab food during the weekdays”, Mayra pointed out.

Raina es una educadora ambiental que trabaja directamente con niños y adultos para aumentar el conocimiento sobre las cuestiones de justicia ambiental en la comunidad de Cully. Después de un estudio en las necesidades de la comunidad, la inseguridad alimentaria era una preocupación principal de la comunidad. Raina ha asumido el rol de Coordinadora de Acceso a Alimentos para Verde y ha sido un miembro crítico de esta colaboración. “La justicia alimentaria es justicia ambiental y se alinea con mis objetivos para el trabajo que estaba haciendo con Verde.” Mayra ya tenía una relación existente con NEFP antes de la pandemia. La relación existe por los resultados del estudio de Verde y Living Cully. De lunes a jueves ella y los voluntarios trajeron almuerzo de las Escuelas Públicas de Portland a darle a los niños viviendo en el Arbor Mobile Home Park, y el viernes todos estábamos en NEFP. “Durante casi un año, mi camino de entrada se convirtió en el lugar para que las familias vinieran y comieran durante los días de semana,” dijo Mayra. 

For Raina, what has been most fulfilling is making new and meaningful connections with Cully community members she does not typically engage with through her environmental education work. “I really appreciate the dialogues I have with community members, asking them what their needs are and working to support them in getting the resources they need”. For Mayra, aside from people’s happiness when they receive a food box, she has been impressed by the amount of work we have all accomplished together. She wants to especially shout out the support we have received from our dedicated volunteers. When her volunteers thank her for her work, she makes sure to tell them “I wouldn’t be able to do this without your support, I am here to lead and support you. Your leadership and dedication make this happen”. In regards to the collaboration with the Community Cycling Center, both Mayra and Raina have been very pleased with the way our organizations and volunteers have come together around a common goal. Through the rest of the summer Raina is partnering with the Audubon Society and Hacienda to run summer youth camps, while Mayra will be focusing on community organizing and partnership building.

Para Raina, lo que ha sido lo más satisfecha para ella son las conexiones nuevas y significativas con los miembros de Cully que ella normalmente no se involucra a través de su trabajo de educación ambiental. “Realmente aprecio los diálogos que tengo con los miembros de la comunidad, preguntándoles cuáles son sus necesidades y trabajando para ayudarlos a obtener los recursos que necesitan.” Para Mayra, aparte de la felicidad de la gente cuando reciben una caja de comida. Ella está impresionada con el trabajo que hemos hecho juntos. Mayra le quiere dar gracias a los voluntarios que se han dedicado al trabajo que estamos haciendo. “No podría hacer esto sin su apoyo, estoy aquí para guiarlos y apoyarlos. Su liderazgo y dedicación hacen que esto suceda.” Mayra y Reina están satisfechas como se han unido las organizaciones y los voluntarios están trabajando por una meta común. Por el resto del verano Raina estará con el Audubon Society y Hacienda para correr las campamentos de verano para los niños.  Mayra estará enfocada en organizar a la comunidad y en aumentar las relaciones entre la comunidad.

Verde and Living Cully pursued multiple funding sources for this emergency food delivery program. Two grants from Oregon Health Authority (OHA) allowed us to buy food and get stipends for our volunteers, provide four rounds of $50 WinCo gift cards to our recipients and volunteers, make large purchases of culturally-specific foods for recipients, and purchasing items for two rounds “care kits” that provided non-consumable household items to our recipients. Portland Bureau of Emergency Management has also been an amazing resource to the program, supplementing the “care packages” with PPE and health care items. We were also able to throw our volunteers a one year anniversary party complete with birría de res, homemade tortillas, local fruit, cake, a piñata, and a small plant as a gift.

Verde y Living Cully persiguieron fuentes de financiamiento para el programa de distribución de comida.  Dos subsidios de la Autoridad de Salud de Oregon (OHA) nos dio la oportunidad para comprar comida y darle estipendio a los voluntarios para dar tarjetas regalo de $50 de WinCo en cuatro rondas a los voluntarios. También con el subsidio le podemos dar a los voluntarios dos rondas de “kits de emergencia” que contienen elementos que no son consumibles para la casa. La Oficina de Manejo de Emergencias de Portland también ha sido un recurso bueno para el programa, dando elementos de salud. Le pudimos dar una fiesta a los voluntarios completa con birria de res, tortillas hechas en casa, fruta local, pastel y una piñata, y le dimos una planta como regalo. 

On that note we would like to give a shout out to some of our critical assembly and distribution volunteers:

Melecia Torres, Carolina Torres, Maira Galindo, Carmen Ortiz, Brit Abuya, Evelyn Easton Koehler (Americorps Intern with Verde), Candelaria Francisco (PGE Intern with Verde), Andando en Bici y Caminando (ABC) Thom Handa, Anna Grace, Lisa Timmerman, Jordan Bailey, Rob Carpenter, Brenna Bailey, Janelle Bickford, Zach Fitzgerald, and Ben Pollak. And one last shout out to our partners at NEFP who have been doing amazing work: A’Jay Scarpio, Alex Taylor, Daniel Irons, Jordan Heath, and Theo Montgomery.

Thank you!

Le queremos darle la gracia a los voluntarios que nos ayudan con el montaje y distribución:   Melecia Torres, Carolina Torres, Maira Galindo, Carmen Ortiz, Brit Abuya, Evelyn Easton Koehler (Americorps Intern con Verde), Candelaria Francisco (PGE Intern con Verde), Andando en Bici y Caminando (ABC) Thom Handa, Anna Grace, Lisa Timmerman, Jordan Bailey, Rob Carpenter, Brenna Bailey, Janelle Bickford, Zach Fitzgerald, y Ben Pollak. También queremos darle las gracias a nuestros compañeros de NEFP: A’Jay Scarpio, Alex Taylor, Daniel Irons, Jordan Heath, y Theo Montgomery.

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Hours: 10am-6pm daily (fall/winter)Bike Shop Address: 1700 NE Alberta St, Portland, OR 97211

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